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VIETNAM AGOSTO 2011

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Buongiorno! ben ritrovati! Oggi vorrei parlarvi di uno dei viaggi che ho avuto la fortuna e l’onore di fare, conoscere questo luogo stupendo ed incantevole, un popolo meraviglioso, sorridente, umile ed amabile.

Tutto comincia il primo di agosto 2011. Partenza da Milano Malpensa con la compagnia aerea della Qatar Airways. Destinazione Doha in Qatar. Il volo aereo è piacevolissimo, l’equipaggio di bordo è molto gentile e sempre disponibile. Il cibo è ottimo, come per il resto la fornitura di ottime bottiglie di vino e champagne. (parlo della Business class..). Arrivo verso l’ora di cena all’aeroporto di Doha, e ne rimango affascinata. Mi dirigo nella Lounge in attesa della mia coincidenza per Hanoi, Vietnam. Mi ritrovo ad essere confusa, per la vastità di cibi internazionali che vengono offerti, per la pulizia e la cortesia di tutto lo staff. Ci sono dei lettini posti forte la pista di decollo, ed è decisamente uno spettacolo. Arriva l’ora dell’imbarco. Vietnam arrivo!

382265_10208062940871943_7344509228111000416_n Incensi colorati.

Nel pomeriggio del 2 agosto arrivo all’hotel prenotato ad Hanoi, il Metropole. E’ il  più antico hotel 5 stelle di Hanoi. “Grand Dame” del Sud-Est asiatico, il Sofitel Legend Metropole Hanoi dà il benvenuto agli ospiti nella sua “grandeur” coloniale ed eleganza senza tempo.

A pochi passi dal Teatro dell’Opera nel quartiere francese di Hanoi il leggendario hotel vi riporta indietro nel tempo, all’opulenza di un’era passata. Percorrete gli evocativi corridoi e rivivete il glorioso passato.Oltre un secolo di storia è racchiuso dalla classica facciata bianca con imposte verdi, originali dettagli in ferro battuto ed evocativa boiserie. Percorrete i sentieri dell’elegante giardino per immergervi nel fascino storico dell’hotel.”

Inizia il viaggio in questo magnifico paese, partendo appunto da Hanoi, capitale del Vietnam. La cosa che più salta all’occhio, sono le strade, ricche di traffico ed una confusione generale, i cavi elettrici sospesi tra le abitazioni come dei grossi grovigli impossibili da districare.

Una tappa obbligatoria è il mausoleo di Ho Chi Minh che si trova al centro della piazza Ba Ðình, lo stesso luogo in cui Ho lesse la dichiarazione di indipendenza che diede inizio alla Repubblica Democratica del Vietnam il 2 settembre 1945.

Alle spalle del mausoleo si trova la Residenza estiva di Ho Chi Minh in stile coloniale con un piccolo lago e alberi da grandi radici.944863_10208062939831917_7225661201185797877_n

Il tempio Den Ngoc Son è situato su una piccola isola al centro di un lago.  In una  delle sale del tempio è conservata una tartaruga essiccata dove secondo la leggenda, furono proprio le tartarughe ad aiutare il re a recuperare la spada caduta nel lago.

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Tante sono le pagode da visitare ad Hanoi, ma sicuramente c’è la pagoda Tran Quoc che è la più antica della città. L’architettura di questa pagoda è una combinazione tra antichità, imponenza ed eleganza situata in un lago calmo e trasparente. Nel giardino della pagoda, c’è un albero di bodhi, che rappresenta un regalo del presidente indiano per il Vietnam. Inoltre, la pagoda possiede tante torri sia grandi dia piccole, molti santuari e statui di buddha, tra cui, il più preziosa è la Statua di Buddha sdraiato sulla Nirvana.

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Molto suggestivo e prorompente, è il vecchio quartiere di Hanoi. Qui entri dentro alla vera vita di questo popolo, il vero cuore della città. Si possono trovare venditori ambulanti, gruppi di vietnamiti seduti su sgabelli a mangiare proprio sui marciapiedi. Una gran confusione di decine e decine di motorini fermi al semaforo pronti a scattare come una sciame impazzito. Una cosa curiosa che mi hanno ‘insegnato’ proprio per la mia incolumità, è come attraversare la strada in Vietnam. Nessuno rispetta il codice della strada, e ognuno sembra che guidi a casaccio. Se vuoi attraversare la strada, devi letteralmente buttarti e andare dritto senza mai fermarti o tornare indietro. Questo popolo ha come la ‘capacità’ di calcolare il tuo passo e quasi sfiorarti con i loro mezzi ma senza toccarti! Se per paura decidessi di tornare indietro, ecco che vieni preso in pieno. E’ davvero pericoloso, è un corso alla sopravvivenza. Ma una volta arrivati dall’altro marciapiedi ed il tuo cuore riprende a battere normalmente, ti giri e sorridi. Si perché quello che queste persone trasportano sui loro motorini ha dell’incredibile! Animali, mobili, casse piene di verdura, famiglie intere! Questa è l’Asia, questa è Hanoi, questo è il Vietnam.

Il 3 agosto siamo alla volta di Huè e l’hotel dove abbiamo alloggiato è stato ‘La Residence hotel spa’.

A mio parere ma anche da molti viaggiatori, Huè, è la città più bella del Vietnam. Sono diversi i quartieri residenziali, gli spazi aperti e verdi,  uno dei maggiori centri religiosi e culturali del Vietnam e nel passato fu colonizzato dai francesi. inoltre Huè sorge tra il mare ed i monti, lungo le rive del Fiume dei Profumi.

Si trova a metà strada tra Hanoi, situato al nord del paese, e Saigon, oggi Ho Chi Minh. Durante la guerra del Vietnam, la posizione centrale di Hué la collocava vicino al confine tra il Vietnam del Nord ed il Vietnam del Sud. La città faceva parte del Vietnam del Sud. Nell’offensiva del Tet, durante la battaglia di Huế, la città subì considerevoli danneggiamenti, molti di questi dovuti alla potenza di fuoco degli americani ed ai bombardamenti degli edifici storici, così come al massacro di Hué compiuto dalle forze nord vietnamite.

Girare Huè è elettrizzante, a parte il caldo reso così afoso da un alto tasso di umidità, in media c’erano sui 38-40 gradi, e visitare i diversi luoghi di interessi per alcuni, con queste temperature può essere pesante. Ma io, amante del caldo, ero così felice di stare all’aria aperta e non in edifici con l’aria condizionata.. Ma cominciato il tour in questa deliziosa città.

Le cose da visitare sono davvero tante. Maestose sono le tombe imperiali della dinastia Nguyen e i resti della Cittadella, (proibita), dove all’interno delle cui mura si trovano: la Città Imperiale, i nove cannoni sacri,  il Palazzo dell’Armonia Suprema e la Sala dei Mandarini.

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A circa 15 km da Huè, lungo il fiume dei profumi (Song Huong River) si trovano la Pagoda Thien Mu (1601) e le tombe imperiali. Nel 1993 il complesso dei monumenti di Hué furono dichiarati “Patrimonio dell’umanità” dall’UNESCO.

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images Pagoda Thien Mu.

Tu Duc fu l’Imperatore della dinastia Nguyen con il regno più lungo, dal 1847 al 1883. È considerato l’ultimo imperatore del Vietnam a mantenere la sua indipendenza. Continuando la tradizione dei suoi predecessori, ha chiuso le frontiere del Vietnam impedendo la modernizzazione del Paese ed espellendo gli stranieri che vivevano in Vietnam. La tomba dell’imperatore Tu Duc è probabilmente la più grande tomba del Vietnam. La storia vuole che per l’imperatore era consuetudine  venire trascorrere qualche soggiorno nella sua tomba. Qui  trascorse gli ultimi mesi della sua vita.

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Altri momenti storici da visitare sono:

La Tomba del Re Khai Dinh

Il tempio della principessa huyen tran

Ma se avete la fortuna di soggiornare qualche giorno di più a Huè, avrete solo che l’imbarazzo della scelta, in quanto ci sono circa 300 pagode da visitare.

Dopo giornate di grandi visite e passeggiate, sotto il sole cocente, (siamo stati molto fortunati, anche perché agosto è il mese meno indicato per andare in Asia, causa  i monsoni, le grandi piogge), ed il rientro in hotel con una spa eccellente, è ciò che ci vuole. Avete mai provato i massaggi vietnamiti? Beh, io, ogni giorno, ne provavo uno.. E via al massaggio a quattro mani con olio caldo, o con le coppette..

Questo massaggio consiste nell’applicazione sulla pelle della persona trattata di coppette simili a vasetti di yogurt, creando un effetto “ventosa” che tiene il contenitore incollato al corpo. L’applicazione può durare dai 5 ai 20 minuti e produce come effetto un’alterazione dei flussi energetici del corpo mediante una stimolazione della circolazione sanguigna e linfatica.

Il soggiorno a Huè è giunto al termine, e si parte verso Ho Chi Minh, ex Saigon. Un po’ di storia..

E’ la più grande città del Vietnam e si trova sulla sponda occidentale del fiume Saigon. Ho Chí Minh nasce come piccolo villaggio di pescatori. Era originariamente conosciuta come Saigon, e molte persone ancora usano quel nome per indicarla. L’area che è oggi occupata dalla città era in origine paludosa, e venne probabilmente abitata dal popolo Khmer prima dell’arrivo dei vietnamiti. L’antica Saigon, alla fine della guerra civile, prese il nome dal leader politico della parte vincente, il Vietnam del Nord. Essa oggi rappresenta il cuore pulsante del Vietnam, e ne rispecchia l’essenza, con quella fusione unica tra cultura autoctona e profonde influenza francesi e cinesi, riscontrabile a prima vista nella sua architettura. La città, già al tempo della guerra, centro commerciale di primaria importanza del Sud-Est Asiatico, ha avuto uno sviluppo economico esplosivo, riscontrabile soprattutto nel paesaggio urbano di questa città, costellato da numerosi grattacieli, ristoranti eleganti e negozi lussuosi, il tutto caratterizzato dalla vivace frenesia tipica di una metropoli.

L’hotel dove abbiamo alloggiato, è stato il Renaissance Hotels, che vanta una storia formidabile. Durante la guerra del Vietnam, le persone si nascondevano al di sotto di questo hotel, dove tutt’ora esiste un dedalo di tunnel sotterranei. Così, si salvarono molte vite. 

Cosa visitare ad Ho Chi Minh:

Suggestivo è il Mercato di Ben Thanh anche conosciuto come il mercato di Saigon, è il luogo dello shopping turistico per eccellenza nel sud del Vietnam. Questa località turistica si trova nel cuore della città, e puoi trovare davvero qualsiasi follia di possa venire in mente. Abbigliamento tipico vietnamita o occidentale di firma false, accessori, scarpe e borse, alimenti, cibi vari, ristoranti e tanta tanta gente!

Bitexco Torre – Bitexco Financial Tower è il grattacielo con 262 metri ed è l’edificio più alto di Ho Chi Minh Città (Saigon) ed il secondo più alto in Vietnam, superata solo da quella Keangnam Torre in Hanoi di 336 metri.

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La Cattedrale di Notre – Dame di Ho Chi Minh , chiamato in lingua vietnamita: di Nha Chiesa Đức Ba, questa cattedrale è anche conosciuta come la Basilica dell’Immacolata Concezione.

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È una stilizzata e bella Cattedrale costruita alla fine del XIX secolo (dal 1863 al 1880), la cui facciata esterna è fatta di pietra estratta dalle vicine cave, e le tegole rosse sono state inviate dalla Francia per fornire questo colore così caratteristico, che possiede la basilica. Incoronato con due campagne all’interno di due campanili, situate a 58 metri.

Ciò che ho potuto riscontrare rispetto alla tranquilla e rissante Huè, e la città di Hanoi, è che Ho Chi Minh, è davvero una città in grande fermento, sempre in movimento, con un traffico spaventoso. Migliaia sono i motorini per la strada, e la gente che è super attiva andando in ogni parte della città.

Qui si è concluso questo viaggio in Vietnam, l’indomani, l’8 agosto si parte per la Cambogia, destinazione Siem Reap…

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